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Ayudando a una Startup argentina a "prenderse fuego"

Huffpost
Abril 2017

Michael Goldberg, profesor de la Case Western Reserve University, dirigió un viaje de estudios a la Argentina y, para conocer mejor el ecosistema emprendedor, sus estudiantes de MBA visitaron Scalabl. Se sorprendieron gratamente al saber que Francisco estaba usando el enfoque de Steve Blank para apoyar a las nuevas empresas.

 

Por Michael Goldberg

Entre las clases que enseño en la Weatherhead School of Management de las Case Western Reserve University, una de mis favoritas es nuestro Instituto Internacional, la cual incluye un viaje de una semana durante el receso de primavera. He llevado grupos de estudiantes a Marruecos, Hungría, Chile, y, recientemente, a Argentina.

Siempre visitamos algunos puntos turísticos de interés en estos viajes – en Argentina me dejé llevar por mi pasión por los deportes y llevé a algunos estudiantes a ver al equipo favorito del Papa, San Lorenzo, jugar contra el Paranaense de Brasil en la Copa Libertadores en Buenos Aires. Paranaense ganó el partido (lo siento Papa Francisco), y pasamos un buen rato con lo que algunos llamarían el epicentro de los fanáticos de fútbol, pero fue una pequeña parte de lo que logramos esa semana.

Para aprender más sobre el ecosistema emprendedor en Argentina, nos juntamos con emprendedores locales, aceleradores, y hablamos con funcionarios del gobierno sobre cómo ayudar a lanzar compañías de startup exitosas. También probamos la comida local y el vino (por supuesto), pero principalmente aprendimos sobre la cultura local a través del singular lente de explorar la comunidad de negocios.

Antes de volar a la Argentina, me conecté con Scalabl, una aceleradora en Buenos Aires que desarrolla compañías de startup. Francisco Santolo, el fundador y director de Scalabl, me ayudó a unir pequeños grupos de estudiantes de Weatherhead de a pares con nueve startups en su acelerador. En las semanas precedentes al viaje, mis estudiantes de Weatherhead hablaron con sus emprendedores vía Skype y vía mail. Los estudiantes tenían la responsabilidad de liderar un proyecto de consultoría para estos emprendedores – tendrían que identificar un desafío de modelo de negocios y proveer asistencia en marketing, financiamiento u operaciones para tratar de ayudar a resolver los problemas. Nos encontraríamos con los emprendedores en Buenos Aires, y los estudiantes tendrían un mes luego del fin de curso para producir un video final y una monografía con sus recomendaciones.

En nuestro segundo día en Buenos Aires, luego de desayunar en nuestro hotel, caminamos por el histórico barrio de Recoleta para llegar a Scalabl. La oficina de Scalabl está en un edificio de apartamentos, y el ascensor solo permitía cinco personas a la vez, así que subimos por las escaleras al quinto piso. Alrededor de cuarenta estudiantes y emprendedores, cansados y cortos de respiración, se apretujaron en la sala de conferencias de Scalabl (que solía ser el living del apartamento).

Francisco explicó su visión en la creación de Scalabl y su filosofía en apoyar a startups. Los estudiantes y yo tuvimos la grata sorpresa de enterarnos que utiliza el método de Steve Blank para apoyar startups – eso es lo que enseño en mis clases, así que la metodología era familiar para todos. La filosofía clave de Blank en el abordaje de startup ‘lean’ es que los emprendedores necesitan salir del edificio para probar sus hipótesis de modelos de negocio con potenciales clientes o socios.

Luego de nuestra reunión inicial, estudiantes y emprendedores fueron cada cual por su lado en las cafeterías y restoranes del barrio donde pasaron varias horas remangando sus camisas, hablando proyectos, preguntando y aprendiendo sobre los negocios.

Un grupo de mis estudiantes trabajó con BrasUp, una compañía argentina que produce y vende kits de barbacoa instantánea para el mercado de parrillas. El kit es fácil de usar y está convenientemente empaquetado en una caja con instrucciones simples impresas en el exterior. El asado y comer carne son un pasatiempo nacional en Argentina – hay parrillas vendiendo carne en casi cada calle, y el bistec argentino es famoso en todo el mundo. BrasUp ha tenido un éxito inicial vendiendo su producto en la Argentina, y quería que los estudiantes de Weatherhead los ayuden a descifrar cómo empezar a vender su producto internacionalmente.

Aquí entran Alec Janda, Giancarlo DiFranco, y Michelle Miller, tres MBA’s part-time dinámicos con trabajos a tiempo completo en Cleveland que fueron asignados trabajar con BrasUp. Alec y Giancarlo trabajan juntos en Enpac, una compañía de Cleveland que produce y vende productos para proteger al medioambiente de químicos nocivos. Su experiencia de trabajo aportó habilidad de manufactura y marketing al proyecto. Michelle es una gerente de marketing en Seaman Corporation, y sus padres son dueños de BioBlocks, una compañía estadounidense que produce y vende bloques de madera utilizados para calefacción hogareña y cocina comercial. ¡Qué coincidencia! Michelle rápidamente se dio cuenta de que podía ofrecer una orientación relevante a BrasUp porque ya tenía una familiaridad con este mercado a través de la compañía de su familia.

Michelle, Alec y Giancarlo desarrollaron un plan de expansión para BrasUp que incluía una idea para un producto similar que era específico para el mercado estadounidense. Presentaron a BrasUp con un video divertido y un reporte final con sus recomendaciones para oportunidades de mercado y abastecimiento de producto.

“El trabajo realizado por los estudiantes aportó un sólido punto de inicio para llevar a BrasUp a los Estados Unidos,” elogió Francisco Santolo, fundador de Scalabl. “Sería muy bueno continuar este trabajo con ellos, y tal vez hacerlo realidad.”

Planear estos viajes y conectar a los estudiantes y a las compañías internacionales de startup lleva mucho trabajo y puede ser una estructura desafiante. Pero hasta ahora, los resultados han valido la pena. Los estudiantes han adquirido una experiencia valiosa fuera de la clase, y han aportado a sus emprendedores con investigaciones, planes e ideas innovadoras para ayudar a resolver sus problemas.  Los estudiantes vieron en un escenario real cómo los aceleradores de negocio, que hoy en día existen en todo el mundo, pueden apoyar exitosamente a los emprendedores.

Nota: si estás interesado en aprender más sobre el rol que las aceleradoras tienen en el apoyo a emprendedores, te animo a que veas el video que produje sobre este tema en mi canal online abierto y  gratuito en Case Western Reserve University  - (MOOC), Beyond Silicon Valley.

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